习惯 VS 目标,哪个会在大时间周期内胜出?

Posted on 2017-06-13

奥克塔维亚·布特勒(Octavia Butler)说过:「忘掉灵感吧,习惯更可靠。不管你有没有灵感,习惯都会支持你继续,习惯是实践中的坚持。」

只有习惯能改变你的未来轨迹。

我们总希望在指定时间内实现目标。例如有的人想要在 30 岁前赚到一百万。有些人想在夏天前减掉 20 斤。有的人想在未来 6 个月内写出一本书。当我们开始追逐模糊的成就概念(成功、财富、健康、幸福)时,我们第一步总是先制定目标

但实际上,习惯才是我们的生活后台运作的动力,良好的习惯更有助于我们实现我们的目标。

习惯和目标之间存在语义区别,两者需要不同的行动方式。例如:

我们想学习一门新的语言。我们可以设定目标:在 6 个月内流利使用新语言对话,或者培养习惯:每天可以承诺投入 30 分钟练习新语言。

我们想读更多的书。我们可以设定目标:一年读 50 本书,或者培养习惯:随时随地携带一本书阅读。

我们想花更多的时间与家人在一起。我们可以设定目标:每周花 7 个小时与家人相处,或者培养习惯:每天晚上和他们一起吃晚饭。

目标的缺点

当我们想改变生活,设定目标往往是第一步。很多导师也提倡设定目标,但这种做法其实有问题。

目标有终点。这就是为什么许多人一旦实现目标就会恢复到以前的状态。例如有的人跑完了马拉松就停止了锻炼;有的人赚了大钱就变得债务缠身;有的人减肥成功却用暴饮暴食来庆祝……

目标实现过程不可控。实现目标过程总会遇到各种各样不可控的事情。例如意外受伤可能会阻碍你的健身目标;意外支出可能会影响你的财务目标;家庭事务可能会影响你创意产出目标。。当我们在设定目标时,我们正试图将一件可通过启发创意实现的事情,变成一件通过计算实现的事情。

实现目标需要意志力和自律。正如查尔斯·杜希格(Charles Duhigg)在《习惯的力量》中写道:意志力不止是技能,它更像是你手臂或腿部的肌肉,如果使用过多,力量就会减弱。(译者注:意志力自我损耗问题仍存在争议:http://t.cn/RayKJ8U )。

设定目标后,你需要牢记目标,并时时用目标指导行动,但日常生活琐事太多,这需要意志力,那也需要意志力,你的意志力就会很容易消耗完,很容易忘记下一步的行动。

例如说你要存钱,你会在每次买东西前反省:我是不是在乱花钱了——这样的生活太累了,你的完全可以养成「每周存 50 元的习惯。相对于目标,习惯更能让事情变得简单。

目标使人自满或冲动。研究表明,人们的大脑会混淆目标与成就,尤其是当人们向别人宣布自己的目标时,他们会以为自己已达成目标,变成了自己的成就。此外,不现实的目标可让人作出危险或不道德的行为。

习惯的好处

习惯是知识(做什么),技能(如何做)和愿望(想做)的交叉点。- 史蒂芬·科维

习惯一旦培养成功自动运行,攻克艰难的任务会变得容易许多。

精心设计的习惯可确保我们循序渐进达成目标。这种有组织有计划实现目标的方法好处有:

习惯可不知不觉超越目标。假设一个人的目标是写小说。他决定每天写 200 字,这意味着需要写 250 天,每天写 200 字只需要花很少力气,甚至在最忙碌,最紧张的日子里,他都完成。甚至有时灵感一来,他可以写 1000 字或更多。因此,他可以在更短的时间内写完这本书。但设置这样的目标:「 4 个月内写完一本书」实在令人望而却步。

习惯可让事情变得简单。正如杜希格(Duhigg)所写的那样

习惯强大而精妙。他们可被刻意设计,也可游离意识行动。他们经常未经大脑允许启动,重塑你的零碎行为与思想。习惯带来的改变远超过我们的想象,他们会让大脑不顾一切,甚至违背常识,跟随其行事。

经过约 30 天的练习,习惯形成,大脑也会改变,目的是让行动变得简单。

习惯可构建你的生活。许多人没有注意到,我们的生活其实是由习惯构成的。根据杜希格(Duhigg)的研究,习惯占据我们清醒时间的 40%。这些经常被我们忽视的行动构成了我们的生活。

威廉·詹姆斯(William James,一位著名由不良习惯引起的问题的人)总结了习惯的重要性:

我们的一生,如果有明确的形式,那必定是一种种习惯——实践、情感和智慧,它们有组织地构建出我们的幸福与灾难,让我们不由自主地朝未知的命运前行。

一旦习惯生根发芽,就有可能持续一生(除非出现重大事故)。

习惯可引起复合反应。史蒂芬·科维援引甘地的话说:

播下行动,收获习惯;播下习惯,收获性格;播下性格,收获命运!

换句话说,养成习惯可以对我们的生活产生更广泛的影响。

习惯可让人们改变生活中的方方面面。例如,每天锻炼的人可能会吃得更香,喝酒更少。同样,戒掉恶习的人可能会用积极的习惯来替代它。

习惯可从养成最小习惯开始。如果你想养成习惯,一个常见建议是开始先从小习惯开始。斯坦福大学心理学家 BJ Fogg 推荐建立「最小习惯」,例如用牙线清洁牙齿。先养成简单习惯,再增加习惯的复杂度。例如说你想阅读更多的书,你可以从一天开始阅读 25 页开始,让阅读成为习惯,再开始逐渐增加阅读量。

培养习惯吧

我们先培养习惯,然后习惯再培养我们- 查尔斯·诺贝尔(Charles C. Nobel)

许多成功人士不再制定具体目标,而是积极养成长期习惯,并持续改进,使之成为他们生活方式。

沃伦·巴菲特每天阅读,从而构建出他的投资知识系统。

斯蒂芬·金每天写 1000 字,一年到头 365 天不停息,养成「一种创造性睡眠」的习惯。运动员埃利德·基普霍格(Eliud Kipchoge)每次训练后写笔记,以记录自己可改进的地方。

日复一日,年复一年,习惯的复利效应与复合反应,造成他们非凡的成功。

目标与习惯,字面上给大脑发出的信号是:目标需要外在动机驱动,习惯可以自我驱动。

所以,如果我们想在生活中取得成就,建议投入更多时间来养成积极的习惯,而不是专注具体的目标。

作者:Farnam Street 原题:Habits vs Goals : A Look at the Benefits of a Systematic Approach to Life 出处:https://www.farnamstreetblog.com/2017/06/habits-vs-goals/ 翻译:陈素封 编辑:陈素封