如何主题阅读曾国藩——普通人如何逆袭:从寒门书生到位极人臣

Posted on 2019-03-05

每个人都有一个逆袭的梦,你也不例外。

譬如貂蝉王者还剩最后一滴血,你却冲入敌群置致死地而后生,譬如绝地求生结局队友全部死光弹药将尽,你却破釜沉舟绝地反击笑到最后。

现实的你也如此,没车没房月薪 2000 却想跃迁速逆袭月薪 10 万。

于是你在公众号看到了曾国藩,你看到曾国藩这个笨人,背书背不过小偷,却最后成为直隶总督——清朝权势最高的封疆大臣;看到了一个再普通不过的人,却能从一介寒门书生成为权倾朝野的位极人臣。

你以为他是凭了什么秘诀平步青云,飞黄腾达,却不知他每日每夜都焦闷苦困,如履薄冰;你羡慕他可以「倚天照海花无数,高山流水心自知」 ,却不知他时时「卓绝坚苦,勇猛精进」。

你终于好奇,曾国藩到底是个怎样的人?

这里有一条主题阅读曾国藩的最佳实践,适合你按图索骥:

  • 1)文字传记:观其大略
  • 2)影像纪录:加深记忆
  • 3)正面侧面:左右观照
  • 4)家书全集:务于精熟

具体路线是:传记 > 纪录片 >《曾国藩的正面与侧面》 > 《曾国藩家书》 > 《曾国藩全集》

我已经帮你整理好一份阅读书单:《曾国藩:卓绝坚苦,勇猛精进》

人物传记:观其大略

新人想读曾国藩,一般会从唐浩明的《曾国藩》入手,情节与人物塑造虽然精彩,但小说终究是虚构,还是老老实实地读上一两本平实易懂,资料扎实的非虚构著作。

如果你要读《曾国藩传》的传记,千万不要从读名声在外的小说《曾国藩》开始,要从非虚构的传记开始,推荐从这两本开始,第一本是林乾 / 迟云飞的《曾国藩大传》,另一本是张宏杰的《曾国藩传》,前者内容翔实,客观全面,后者主线清晰,平实易懂。

林乾/迟云飞的《曾国藩大传》胜在引用文献翔实,适当时候能读到曾国藩的手书,几百年过去,依然可以在原汁原味的古文感受曾国藩当时的战战兢兢,苦闷抑郁。

张宏杰的《曾国藩传》结合了他三本《曾国藩的正面与侧面》的写作优势,《曾国藩全集》中书信、奏稿、日记引用到位,兼备通俗性与学术性,文字流畅。

两者交叉阅读,应以前者为主,后者为辅。

影像纪录:加深记忆

在读传记的过程中,为充实自己对曾国藩的影像记忆,可找曾国藩的纪录片《近人曾国藩》看。

纪录片略糙,但胜在有各种写曾国藩传记的作者出场解读,例如写《曾国藩传》的唐浩明,《战天京》作者谭伯牛,他中间还有梁文道串场,阵容还是相当豪华。每记片子都有个小主题,看完这个纪录片,还真能感受到曾国藩身处境地的艰难困苦。

当中有一段提到曾国藩与洪秀全的关系相当有趣:

曾国藩和洪秀全,两人年龄仅相差两岁零 50 天,家庭境况也大致相当,都是处于普通农民和缙绅之间,但后来他们为什么成为了一生的敌人,两个人苦苦搏杀了 11 年从未相见,等到攻破天京之后,曾国藩将洪秀全尸体挖了出来剁碎混入火药装进大炮发射,所谓「焚尸扬灰」。

「圣人」曾国藩为什么会做这么无人道的事情?为什么?为什么?为什么?你自己去看吧——这题材简直可以画一部暗黑漫画了。

正面侧面:左右观照

《曾国藩的正面与侧面1》

此书原型是张宏杰的博士论文,行文流畅,读起来不费任何力气,此书近 400 页,读得快的话,每天 200 页就快速读完了。适合初读曾国藩的人阅读。

读过这本书,你会明白,曾国藩原来不是「圣人」,他们都有苦闷困顿的时刻,尤其是曾国藩,卓绝坚苦,考秀才考了七次,改革愿望得不到重视,回到江西从零带团练,举目四顾,孤立无助,三次自杀,最后硬生生带出湘军,力挽狂澜清廷于未倒。

《曾国藩的正面与侧面2》

本书的副标题是「《曾国藩家书》与曾氏家风文化」,核心是家庭教育,主线是通过曾国藩与祖父、父亲、兄弟、儿子的通信来体现曾国藩的教育理念,副线是通过描述曾氏家族的兴旺与衰落史来体现旧时家庭教育的局限性。

书中一个观点令我印象颇深:旧时一个务农家族想要靠读书翻身成为士绅家族,至少要经历三代。书中用了大量篇幅来介绍曾氏家族如何倾全家族之力将曾国藩培养成为读书人。

同时此书还展现了曾国藩的仕途路线:5 岁开始在家识字读书,不到 7 岁就进入自己家开办的私塾接受较正规的传统教育。16 岁开始参加科举考试,在长沙府试(又称童子试)考到第 7,23 岁开始,考了 6 次秀均落榜,直到第 7 次才成功,随后曾国藩在湖南乡试中成为第 36 名举人,举人中的最后一名。此后,曾国藩 3 次参加会试,最后一次终于中试,殿试位列三甲第四十二名,赐同进士出身,随后朝考列一等第三名,道光帝亲拔为第二,选为翰林院庶吉士。

相关文章:《笨方法学习周报 41W:三代家庭教育成就曾国藩》

《曾国藩的正面与侧面3》

副标题是曾国藩的领导力,可千万不要被这个副标题骗,里面其实没有着重论述曾国藩的领导力,而是讲述曾国藩与他的朋友们的故事,与朋友的故事错综复杂,与胡林翼事事相顾、与左宗棠恩恩怨怨、与李鸿章传递衣钵、与沈葆桢是是非非、与李元度用心良苦。

曾国藩的领导力在外人看来以为是术,但核心只有一个诚字,你做得好,自然功归于你,做得不好,即使再亲也没有私情可以说。

家书全集:务于精熟

读完以上,你已经「观其大略」,如果需要「务于精熟」就要开始啃大部头了。

你可以先选《曾国藩家书》读,也可以直接读《曾国藩全集》,《曾国藩全集》收录了奏稿、家书、书信、书札、诗抄、文集等,集合曾国藩一生主要的学问精华,而且这还是毛泽东和蒋介石惟一共推的书籍

毛泽东读完《曾文正公全集》之后,得出了「愚于近人,独服曾文正」的结论。

蒋介石案头常年摆着一套《曾文正公全集》,时时翻阅,认为曾国藩的著作「是任何政治家所必读的」。

故事:我如何开始读曾国藩

我读曾国藩起源于《笨方法学写作》的品牌,品牌构建需要用人物故事来包装《笨方法学写作》品牌,列出一堆符合笨方法价值观的人物:巴菲特、芒格、Ray Dalio、司马贺、海明威、李昌镐、村上春树、李叔同、钱钟书、顾准、王阳明……

在图书馆闲逛看到曾国藩的传记,忽然醒觉笨方法人物清单居然少了曾国藩,自己竟然也对其知之甚少,于是便开始主题阅读曾国藩。

首先阅读的是《曾国藩的正面与侧面》,惊喜发现此书有 7000 多字专门提到了笨方法精神,我已将其整理为一篇文章《曾国藩:有绝顶聪明而肯作笨功夫的人才有大成就》,收录在《笨方法文集》中,并放置在第一位。

读完此书之后,心中已然建立一个立体饱满的曾国藩形象,正面是勤奋忠贞、诚心正意,侧面是苦闷抑郁、殚精力竭,但若要知道曾国藩性格的形成,还要继续阅读,于是便列了一个书单(这便是本文的雏形),开始了接连一个多月的曾国藩主题阅读。

以下是我主题阅读曾国藩的所得:

天下事有所激有所逼而成者居多

曾国藩曾言:天下事有所激有所逼而成者居多。「起兵亦有激而成。初得旨为团练大臣,借居抚署,欲诛梗令数卒,全军鼓噪入署,几为所戕。因是发愤募勇万人,浸以成军。其时亦好胜而已,不意遂至今日。」

天下事无所为而成者极少,有所贪有所利尔成功者居半,有所激有所逼而成者居其半。一靠自己努力,二靠别人刺激,三切忘无所事事。

如今,历经的事情越多,越觉得是如此,如果没有当时的机遇挟迫自己往前,估计再过去十年,很多事情也没有办法做成。

相关文章:《笨方法学习周报 37W:天下事,有所激有所逼者成其半》

主题阅读曾国藩最大的惊喜收获莫过于让我写完了一直念念不忘的《致股东信 2018》,写完虽未满意,但总算开了个头。若没主题阅读曾国藩,只怕现在还未敢动笔。

相关文章:《致股东信 2018》

用功不求太猛,但求有恒

凡人做一事,便须全副精神注在此一事,首尾不懈。不可见异思迁,做这样,想那样,坐这山,望那山。人而无恒,终身一无所成。

如何评价曾国藩?知乎有个 1.7 K 的答案说「曾国藩是庸人的楷模,中年人的抚慰」,为什么?只因大部分人人到中年才会发现自己一事无成,才会发现自己资质平平,原来是庸人,但又不甘心,到惊喜发现曾国藩原来比自己更「死蠢」(大多数人知道的曾国藩是那个背书背不过小偷的曾国藩),但竟然也作出一番成绩,便以曾国藩为楷模。

于是,他们开始学习曾国藩,取法乎上,仅得乎中,极力学习曾国藩的「死蠢」,所以宁过犹不及,不愿中途而废,但往往学习一段日子,便发现别人所说的「普通人」曾国藩,原来并不普通,世人赞曾国藩多在「恒」。

大多数人学习曾国藩为什么会失败?原因多在于用力过猛,无法有恒,错在常立志,而非立长志。

所以,曾国藩说:「用功不求太猛,但求有恒。」

我是差不多中年时候才愿意承认自己用笨方法去做事才会稍微有成绩,接受自己一旦做投机取巧的事情便会失败的事实,做什么事情多会想想这个事情能不能持续做,如果某个事情只能捞一笔就走,便自以为无法精明算计,往往拒绝了事。

一旦决定做某个事情,也不会事先张扬先做什么大仪式,先开始做,做点小行动,如能行得通,再发现能持续去做的方法,继而养成习惯,静待岁月的馈赠。

我教人写作,不会教人走捷径的方法,而是教人持续去学写作的方法。我在《笨方法学写作》中常说,学写作,不能兴起了就写,而要旷日持久地去写,也不能功利心起了就发奋,要有平常心,为学习探索增长技能去写。

我教人写作,不会教人写出好文的技巧,而先教人养成写作的习惯。按照曾国藩的「用功不求太猛,但求有恒」的理念,开发出「最小写作习惯」的小课,小课的连载形式不会用力过猛地一口气推出,而是「有恒」地持续更新(现在已经更新完毕)。课程不求学员每天写 1000 字、500 字,只求每天写 50 字,每天持续地写下去,最小写作习惯没有终点,并非养成习惯就终止,习惯之所以称为习惯,就是要持续一辈子。

世人常以为曾国藩有地摊书般的厚黑精明智慧,但做好「恒」字,便获曾国藩九成功夫。

解决疑问

一、曾国藩与王阳明到底有没有关系?

答案是:程朱理学在清朝的官方意识形态,且曾国藩信奉程朱理学,程朱理学派视阳明心学在内的为「异端」,且湖南的大学者多都反对阳明心学,曾国藩是湖南人,耳濡目染,不免影响。例曾国藩喜爱的王夫之,好友王蓉都写过文章批王阳明。

不过,对比这两位「圣人」,曾国藩与我们的历史最近,留下的资料最翔实,可以发现其做「圣人」之路的轨迹,普通人想学想走,完全有个现成踏实的模板,同时放在大历史角度看,曾国藩的经历更真实,更符合是王阳明「人人皆可做圣人」的模板。

二、曾国藩是否真的「笨」?

大多数人知道的曾国藩是那个背书背不过小偷的曾国藩,事实上,曾国藩是经历过朝考获一等第三名,后被道光帝拔为第二,选为翰林院庶吉士。后来也创办十几万人湘军,成为两江总督,提携过左宗棠、李鸿章,剿灭太平天国,这一点是个「笨人」能完成的吗?所以论智商,曾国藩一点都不笨。

那么,世人说曾国藩的「笨」是什么呢?

一是军事上的「拙」。曾国藩的在军事上以「结硬寨、打呆仗」闻名,他打仗第一要求是「稳」,「稳扎稳打、步步为营」、「先取上游,再规下游」。从长江上游向下打起,一个城市一个城市拔钉子,直到攻下天京。

二是做事上的「恒」。举读书一例,他推崇「读书不二」:一书未读完,断不看他书,东翻西阅,都是徇外为人。

三是接人待物上的「诚」。他一生要求自己「不说大话,不求虚名」,做事「情愿人占我的便益,断不肯我占人的便益」。别人以巧以伪欺骗他,他却仍然以诚以拙相待。他的想法是:纵人以巧诈来,我仍以浑含应之,以诚愚应之;久之,则人之意也消。若钩心斗角,相迎相距,则报复无已时耳。凡人以伪来,我以诚往,久之,则伪者亦共趋于诚矣。

三、曾国藩是否像民间畅销书书说得那样擅长做官?

世人多以为曾国藩精于权术,但事实并非如此。

他对待人接物终以诚相待,却被多被片面宣传,以为是阴险的官场厚黑典范,他一生身为文人,却成名于战功,获取武将之功名毅勇侯;他文笔深厚,却没有留下专著,流芳百世的却是他苦口婆心写下的家书。

小结

为何要读曾国藩?

我读不在为知道他读书获取功名的路径,而是为知道他如何承认自己是一个普通人,如何在深夜辗转反侧、忧思苦索去需求答案所作的努力。

世间事并非不可能,但求用功,用功不求太猛,但求有恒。

天下事并非要等时机,无所为而成者极少,有所贪有所利而成者居其半,有所激有所退而成者居其半。


如果内容对你有帮助,那就买盒卡片助我继续分享吧(^-^)